Odio Las Noticias

Extracto de la página de Aaron Swartz.

Algunas personas comienzan su día leyendo The New York Times. Otros lo terminan viendo las noticias nocturnas. Algunos lo obtienen de The Daily Show. Otros lo descargan de diversos weblogs. Algunos se mantienen al día siguiendo a CNN. Otros tienen actualizaciones de noticias instantáneas enviadas automáticamente por mensaje de texto a su teléfono. Pero todos parecen estar de acuerdo: es responsabilidad de los ciudadanos mantenerse al día con las noticias. Todos menos yo.

Creo que seguir las noticias es una pérdida de tiempo.

Algunas personas están de acuerdo conmigo en pequeña escala. Algunos señalan que los canales de cable están obsesionados con crímenes extraños que tienen un impacto menor, que se preocupan demasiado por la cobertura política de las carreras de caballos, que muchas de las noticias están llenas de tonterías insertadas en relaciones públicas. Pero hacen esto porque piensan que son aberraciones; que debajo de todo esto, vale la pena salvar la noticia. Simplemente doy un paso más: creo que nada de eso vale la pena.

Echemos un vistazo a la portada del New York Times de hoy, el estándar de oro en las noticias. En el primer lugar hay una historia sobre republicanos que se pelean entre ellos. Hay una foto de soldados en Irak. Un jefe de bolsa de valores debe devolver $ 100 millones. Existe la preocupación de que algunos médicos vendan en exceso un sistema de prueba de nervios. Existe una amenaza de China contra Corea del Norte. Hay un informe de que la violencia en Irak está aumentando. Y existe la preocupación de que las clases de ciencias virtuales reemplacen a las reales.

Ninguna de estas historias tiene relevancia para mi vida. Leerlos puede ser agradable, pero es una agradable pérdida de tiempo. No tendrán ningún impacto en mis acciones de una forma u otra.

La mayoría de la gente generalmente concede este punto, pero sugiere que hay algo virtuoso en saberlo de todos modos, que me hace un mejor ciudadano. Señalan que los periódicos son una parte clave de nuestra democracia, que, al exponer las malas acciones a la gente, obligan a los malhechores a detenerse.

Esto parece ser cierto, pero lo curioso es que nunca me involucro. El gobierno comete un crimen, el New York Times lo imprime en la portada, la gente en el chat por cable muestra espuma en la boca al respecto, el gobierno se disculpa y comete el crimen de manera más sutil. Es un sistema valioso; ciertamente apoyo que el gobierno sea más sutil al cometer delitos (bueno, por el bien de la discusión, al menos), pero ¿se da cuenta de que nunca me involucra? Parece que todo funcionaría igual de bien incluso si nadie alguna vez leyera el Times o mirara los programas de chat por cable. Es un sistema cerrado.

Existe la posibilidad de votar, por supuesto, pero para convertirse en un votante informado todo lo que se necesita hacer es leer una breve guía sobre los candidatos y los problemas antes de las elecciones. No hay necesidad de sufrir el ir y venir diario de acusaciones y contraacusaciones, de mentiras difamatorias y sus refutaciones. De hecho, leer la guía del votante es mucho mejor: no hay sesgo de actualidad (en el que solo se recuerdan los delitos denunciados en los últimos meses), se pueden escuchar ambos lados de la historia después de que la investigación ha terminado, realmente se puede pensar en los problemas en lugar de preocuparse por la política.

Otros dicen que seguro, la mayoría de las cosas en las noticias no sirven de nada, pero de vez en cuando te encontrarás con alguna historia que te llevará a cambiar realmente en lo que has estado trabajando. Pero realmente, ¿qué tan plausible es esto? La mayoría de los cambios importantes en la vida de las personas no surgen de la lectura de un artículo en el periódico; provienen de la lectura de ensayos más extensos o libros reflexivos, que son mucho más convincentes y detallados.

Lo que me lleva a mi segundo ejemplo de personas que están de acuerdo conmigo a pequeña escala. A menudo oirás a los críticos de la televisión decir que los informes de última hora de CNN son absurdos. En lugar de decir: “Tenemos informes no confirmados de que … ¡Esto acaba de llegar! Ahora hemos confirmado informes de que esos informes no confirmados han sido denegados. ¡No, espera! Hay un nuevo informe que niega la confirmación de la denegación del informe no confirmado “. y dando latigazos a los espectadores, sugieren que los reporteros simplemente esperen hasta que se confirme una historia antes de informarla y, mientras tanto, hagan comentarios.

Pero si eso es cierto en una escala de minutos, ¿por qué más? En lugar de ver actualizaciones cada hora, ¿por qué no leer un periódico diario? En lugar de leer el ir y venir de un diario, ¿por qué no leer una reseña semanal? En lugar de una revisión semanal, ¿por qué no leer una revista mensual? En lugar de una revista mensual, ¿por qué no leer un libro anual?

Con el tiempo que las personas pierden leyendo un periódico todos los días, podrían haber leído un libro completo sobre la mayoría de los temas tratados y, por lo tanto, haber aprendido sobre él con mucho más detalle y con mucho más impacto que las dosis diarias que gotean por el papel. Pero la gente, por supuesto, no leería un libro sobre la mayoría de los temas tratados en el documento, porque la mayoría de ellos son simplemente irrelevantes.

Pero finalmente, me gustaría argumentar que seguir las noticias no es solo una pérdida de tiempo, es activamente insalubre. Edward Tufte señala que cuando solía leer el New York Times por la mañana, su cerebro se revolvía con tantos temas diferentes que no podía hacer ningún trabajo intelectual real el resto del día.

La obsesión de las noticias por tener un poco de información sobre una amplia variedad de temas significa que en realidad se equivocan en la mayoría de esos temas. (Solo es necesario leer los errores flagrantes reportados en la página de correcciones para tener una idea de los errores más completos que deben estar debajo de ellos. Y, de hecho, cualquiera que haya estado en las noticias le dirá que las noticias siempre llegan la historia equivocada.) Su obsesión por el criminal y el desviado nos hace personas menos confiadas. Su obsesión por las prisas del día a día nos convierte en pensadores menos reflexivos. Su obsesión por las superficies nos hace superficiales.

Este no es simplemente un ensayo destinado a provocar; Realmente creo en lo que escribo. No he seguido las noticias al menos desde que tenía 13 años (con lapsos ocasionales sobre temas particulares). Mi vida no parece empobrecerse por ello; de hecho, creo que se ha mejorado mucho. Pero no he encontrado muchas otras personas que estén dispuestas a dar el paso.

20 de octubre de 2006

Deja tu comentario

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión /  Cambiar )

Google photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google. Cerrar sesión /  Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión /  Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión /  Cambiar )

Conectando a %s